Jugador de ZTE Real Canoe

Borja Mendía: "Le doy a la temporada un 8,5 o un 9 de nota"

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Borja Mendía es un jugador de baloncesto vasco que juega en el Real Canoe. En esta entrevista nos cuenta como empezó a jugar al baloncesto, qué significa para él Bilbao, por qué eligió Canoe y nos hace una valoración sobre la temporada.

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Pregunta: Lo primero, gracias por recibirnos.

Respuesta: Muchas gracias a vosotros.

P: ¿Cómo empezaste a jugar al baloncesto?

R: Bueno, la verdad que empecé porque mi padre ha jugado toda la vida y mi hermana, que me saca seis años, jugaba también y yo cuando era bastante más pequeño iba a verla jugar con mi padre, pasaba las mañanas con ella y tal y ya cuando tuve la edad para empezar a jugar mi padre me dijo “qué te parece si te apuntamos al equipo de baloncesto del colegio”. El colegio donde jugaba mi hermana porque yo estudié en un colegio alemán pero jugaba en el Loyola Indautxu y empecé ahí y la verdad que empecé con gente de un año más, con gente que llevaba ya un año jugando, aunque no competían. Se me hizo un poco extraño pero la verdad que me gustó y en ningún momento me sentí ni frustrado, ni nada de ello y lo cogí con bastante ilusión.

P: ¿Cómo es Borja Mendía como jugador?

R: A mi no me gusta describirme a mi mismo, porque yo creo que quien venga a verme o quien me vea jugar es quien de verdad puede verlo desde fuera y opinar. Yo me considero un jugador de perfil muy defensivo, muy pasional a la hora de jugar, con mucha entrega y principalmente eso es lo que me caracteriza. Está claro que puedo hacer muchas cosas, soy un jugador muy atlético, puedo jugar mucho por encima del aro, puedo ayudar mucho en el rebote y demás facetas. Pero en ese sentido me considero bastante pasional, bastante entregado y de perfil defensivo.

P: Has estado cinco años en el Bilbao Basket, ACB, Eurocup y LEB Plata, ¿qué se siente al defender al equipo de tus amores?

R: Pues bueno, la verdad que es un orgullo y es un poquito esa sensación que me recorre ahora que vamos a jugar contra ellos (la entrevista es del jueves, antes del Bilbao-Canoe). Al final, el equipo que has visto cuando eres pequeño, con el que has aprendido, cuando tenía ocho o nueve años iba a verlos a La Casilla, cuando estaban ellos todavía en LEB 2, y es donde empiezas a tener tus primero ídolos, como Richard Scott, como Andy Panko, que anecdóticamente tuve la suerte de poder defenderle el día que debuté.

P: ¿El mejor recuerdo de su etapa en Bilbao?

R: Hay varios, evidentemente un debut es un debut, pero si es verdad que el segundo año con Sito Alonso fue un año en el que tuve muchas oportunidades, jugué muchos partidos importantes y muchos minutos importantes. Poder defender a Savanovic del Bayern de Múnich, jugarte en dos partidos la clasificación para la Copa del Rey y poder contar con 17-18 minutos por partido, sin el este de “eh, que está el juvenil”, poder naturalizar esos minutos…la verdad que son experiencias increíbles.

P: ¿Hay ganas de volver a Bilbao?

R: Si, siempre lo he dicho, tengo muchas ganas de jugar delante de mi gente, delante de mi familia. Yo Bilbao la considero siempre mi cas ay siempre la consideraré mi casa. Es el club que me ha visto crecer y que me lo ha dado todo y la verdad que va a ser algo especial porque estás un poquito en contra, vas a jugar en contra pero, ver ese pabellón de 10.000 personas prácticamente lleno y poder jugar contra el equipo que te lo ha dado todo va a ser especial seguro.

P: También jugaste con España el Mundial U19 en Praga y con la 3x3, ¿qué se siente al recibir esas llamadas?

R: Primero vino la de 3x3 y fue algo como raro, porque yo todavía no conocía esa disciplina. Si que es verdad que la FEB (Federación Española de Baloncesto) tiene una lista de jugadores y hay algunos de ellos a los que todavía no ha podido ver mucho y se centra en estos campeonatos para poder verles y a ver cómo juegan. La verdad que fue una experiencia bonita sobre todo por poder con dos compañeros vascos como Darío Brizuela, que está aquí ahora en Estudiantes y Aitor Zubizarreta. La verdad que fue algo bastante especial.

P: Este año fichas por Canoe, ¿por qué eliges Canoe?

R: Pues porque a la hora de hablar con ellos me transmitieron mucha naturalidad. Suena mal, pero en realidad no tiene nada que ver, es como un club de andar por casa. Es un club muy natural, un club que trata bien al jugador, te ofrecen todas las comodidades que pueden dentro de que es un club humilde. Este es el pabellón que tenemos (refiriéndose al Pez Volador), no cabe mucha gente, tienen que entrenar aquí todos los equipos, es lo que hay. Pero al final esa humildad y esa naturalidad te ayudan a sentirte más cómodo, más como en casa.

P: Hay un punto de inflexión en esta temporada, que es la lesión que tienes en la mano, ¿qué cambia en ese parón?

R: Bueno, pues muchas cosas. Sí es verdad que yo venía jugando de ‘4’ y a principio de temporada tengo que jugar de ‘3’, es verdad que es una posición en la que puedo jugar perfectamente pero en la que no del todo a gusto o todo lo que me gustaría. Evidentemente el entrenador confía mucho más en jugadores que ya llevan un año aquí y que conoce más para momentos importantes y me encontraba sin muchos minutos y eso ayuda a que tu confianza se merme. Todo ese período de parón por la lesión me sirve para pensar en que esto es un proceso. Yo he elegido dar el paso de salir de Bilbao, de salir de mi zona de confort y tengo que asumir los problemas que vienen como lo que son, como algo pasajero, algo que tarde o temprano va a cambiar y quien primero tiene que dar el paso para cambiarlo soy yo, con mi actitud, con mi entrega. Al volver de la lesión tenía muchísimas ganas y creo que se ha demostrado, he conseguido mi mejor nivel en este final de la temporada y sobre todo, lo más importante, para conseguir el objetivo.

P: ¿Qué diferencia hay entre la ACB y la LEB Oro?

R: Para empezar hay mucho talento, es verdad que en la LEB hay jugadores con bastante talento pero la ACB es un salto de calidad muy grande. Físicamente es verdad que los equipos son mucho más fuertes, los ‘4’ que hay en la LEB Oro tendrían problemas físicos para defender a ‘4’ de la ACB. También es verdad que en ACB, en LEB Oro cada vez más, pero en ACB tiran, hasta los ‘5’, de tres, Bojan Dubljevic, cualquier jugador, cualquier ‘5’ de la liga te puede tirar de tres y eso abre mucho más el campo, cosa que en la LEB Oro todavía no pasa tanto.

P: ¿Hay ganas de volver pronto a la ACB? ¿Es posible?

R: No es una prioridad volver pronto a la ACB, mi objetivo es disfrutar. Vine a Madrid para disfrutar. No sé qué va a pasar el año que viene, no sé donde voy a jugar el año que viene, no se si va a ser ACB, no sé si vas a ser LEB Oro o qué va a ser, pero principalmente disfrutar. Yo creo que he jugado en ACB muchos más años de los que podía esperar cuando era un niño, los he disfrutado, no me arrepiento de nada de lo que ha pasado y si vienen más, pues bienvenidos y si no, pues me quedo con los que he vivido.

P: Con el objetivo de la permanencia conseguido, ¿puedes hacer una valoración de la temporada en general?

R: Bueno, la valoración tiene que ser muy buena, evidentemente. El objetivo era salvarse y lo hemos conseguido con dos jornadas de adelanto, entonces la valoración tiene que ser muy buena. Si le tuviera que poner una nota a la temporada, tranquilamente le pondría un 8,5-9, porque hicimos una primera vuelta muy buena, es verdad que acusamos el hecho de jugar la primera vuelta con pocos jugadores, de tener poca rotación y eso nos ha hecho que jugadores importantes como Chema, como Tyson, tengan problemas físicos y evidentemente que notemos cuando faltan. Pero también es verdad que eso nos ha ayudado a que jugadores importantes como Lobo, jugadores importantes como Adrián, jugadores importantes como Aleksa, den un paso hacia delante y también aportemos, porque nosotros no tenemos el talento que tienen otros equipos, nos tenemos que basar en la unidad del grupo y a partir de ahí ser fuertes. El otro día contra Prat demostramos que aportando todos lo que tenemos que aportar somos un equipo muy difícil de ganar.