Dago Peña: "Estoy muy emocionado, estoy como loco por llegar a Madrid"

Entrevista en exclusiva al nuevo jugador de Estudiantes

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Dagoberto "Dago" Peña, segundo fichaje del Movistar Estudiantes 2017/18, firma por dos temporadas con los colegiales, después de un año magnífico en LEB Oro, donde se destapó como uno de los mejores jugadores de la competición. Puro flow dominicano en el cuerpo de un trabajador nato, espera darle muchas ganas a una afición de la que está como loco por conocer.

Estuvo cerca la temporada pasada de recalar en la Liga Endesa, pero como él dice, Dios le tenía preparado otro destino. Se machaca en Miami para la puesta a punto, quiere ganar kilos, tener mas músculo, estar apto para las exigencias de una liga de la que se siente preparado para abordar, como ya hizo su amigo Beqa, o su compatriota Sadiel Rojas, para los que solo tiene palabras de afecto y a los que está deseando cruzarse en las canchas españolas.

Viene de promediar 16 puntos, con un magnífico 50.9% en tiros de tres, 4.1 rebotes, 2.5 asistencias, 1.7 robos y 18.4 de valoración, siendo el quinto máximo anotador y tercer jugador más valorado de la compteción, entrando, además, en el mejor quinteto de la competición. Todo un todoterreno. 

Un tipo amable, que deja su ajetreada agenda de lado para atender la llamada de PoblaFM.

¿Con ganas de llegar a Estudiantes?

Sí, estoy muy emocionado, de verdad que es difícil decirlo, pero estoy de vacaciones y quiero ir a jugar, y cuando estás jugando quieres estar en casa. Pero estoy muy emocionado, estoy loco por irme, ver todo, estar con el equipo, conocer a los compañeros, al entrenador, estar en la ciudad... Estoy muy emocionado. La verdad es que con ningún equipo lo he estado tanto.

Menuda temporada has hecho, primero en A Coruña y después en Barcelona.

Sí, una temporada que ni yo me la esperaba para ser sincero. Fui a A Coruña en febrero del año pasado, para probar el baloncesto europeo, para poder entrar en Europa. Y regresé de nuevo, me iba bien, y el barça me compró, yo no me lo esperaba y mira,... si me lo dicen antes no me lo creo, te diría que estabas soñando, que nunca llegaría a jugar tan bien. Gracias a Dios todo salió muy muy bien.

Se habló incluso de que había equipos como Fuenlabrada te quería para jugar en ACB.

Había intereses, pero hubo un problema entre agentes, que siempre quieren meterse en todo, incluso sin yo tener nada con ellos, e hicieron que surgieran problemas y dañaron toda la situación. Pero sí que había interés de Fuenlabrada, pero nunca se llegó a un acuerdo y me quedé. Pero como dicen aquí, "el tiempo de Dios es perfecto", y mira, ahora estoy en Estudiantes, un gran equipo, en una ciudad como Madrid, con un coach excelente, como Maldonado, que da mucha libertad en el juego... Todo pasa por una razón y si no fui a Fuenlabrada fue por algo, y aquí estoy ahora, en Estudiantes, y estoy muy emocionado.

¿Conoces Madrid?

Fui a ver un partido de Estudiantes contra Tenerife, y me encantó. Era domingo, pero al día siguiente era fiesta, que la gente lo utiliza para salir de la ciudad, pero el pabellón estaba lleno de fanáticos. Perdieron, con algo de mala suerte, pero me encantó la ciudad, el estadio,... me encantó todo. Fui dos días.

¿En ese momento ya habías hablado con el club?

No, no. Yo conocí a Willy ese mismo día. Se enteró de que estaba por ahí y se acercó a saludarme. Hablamos un poco, y me comentó que tenían interés, algo me había dicho ya mi agente, pero no era nada concreto. Yo fui a ver el partido, también vi después el Madrid - Barça. Después fue cuando el interés subió dramáticamente y, como me quedé con el gusto de aquel partido, hablé con mi agente y llegamos al acuerdo de firmar con ellos.

Llegasteis al acuerdo hace mucho tiempo entonces.

Sí, fue hace tiempo, pero fue complicado. Ya sabes, hubo algún problema con el Barça, pero yo estaba muy emocionado. Se generó una incertidumbre sobre donde iba a jugar. Yo mientras tanto iba a entrenar todos los días a tope, pero bueno, gracias a Dios se aclaró la situación y estaré en Estudiantes.

Tú tenías claro que querías jugar en Estudiantes.

La Barça es un club de prestigio, que juega Euroliga y eso es muy grande, habría sido un honor. Pero uno tiene que sentirse conforme con dónde va a jugar, y de verdad que un equipo que te quiere como me ha querido Estudiantes, desde el principio, desde la hora 0, para decirte que tienen un plan contigo, y no esperan al verano para firmarte,... Te da un feeling diferente, te hace sentir mejor. Y desde el principio me hablaron claro, concreto y fue excelente.

Viendo imágenes tuyas se ve que eres un jugador diferente, ¿por qué has tardado tanto en llegar a Europa?

No quiero sonar arrogante, pero siempre he sentido tener nivel para jugar en Europa, para jugar en la ACB. Pero el problema es que es la segunda mejor liga del mundo y es Europa, no es facil entrar. Además los latinoamericanos tenemos mala fama, de no ser trabajadores y cosas así, que es normal. Puedes preguntar a quién sea, soy un trabajador incansable, trabajo duro a diario para mejorar, estoy obsesionado con mi trabajo y con mejorar. He demostrado eso este año y creo que he cambiado un poquito la forma que tenían de vernos. 

Pero también es verdad que me quedé mucho tiempo en Latinoamérica por el dinero. Pero un día tomé la decisión y pensé, "si quiero tener una carrera estable, debo ir a Europa", y tomé la decisión de ir a España. Estaba bien económicamente, y fui a A Coruña, por poco dinero, pero decidí sacrificarme. Si funcionaba me quedaba en Europa y si no funcionaba volvía, que siempre tendré sitio. Y mira el resultado, en un año jugando ACB. Y tardé tanto por eso, por estúpido. Además en mi familia había problemas económicos, mis padres no estaban muy bien de salud, y en ese momento podía aportar más dinero jugando en países como Argentina o Venezuela. Pero las ligas son muy cortas y andas dando saltos entre ligas y países. Me sentía un poco raro, y decidí probar en Europa.

¿Buscando estabilidad?

Exacto. Estabilidad. Saber que tengo un contrato de ocho, nueve o diez meses al año. Estar tranquilo. Y como te digo, me encanta mejorar, soy un trabajador, y pude se mediocre quedándome allá, pero decidí probar en Europa y aquí estoy.

Alguien que le conoce muy bien es Piti Hurtado, que entrenó a Dago en 2015, en el Guaiqueríes de Margarita venezolano, con el que alcanzó las semifinales del playoff de la liga venezolana, y al que define así:

"Dago es un 2/3, una posición intermedia. En la Universidad estaba considerado como un tirador, pero cuando salió a Colombia fue uno de los principales anotadores poniendo el balón en el suelo. Yo le fiché en Guaiquerías de Margarita y, la verdad, es que nos ayudó mucho. Era un equipo que no estaba claro si entraría en playoff y llegó a las semifinales con él, lo cual fue un gran éxito. Aquí en España hubo compañeros entrenadores que me preguntaron por él, yo creía que tenía nivel ACB, pero a veces tenemos dudas con jugadores que vienen del Caribe, y la verdad es que Dago tiene un muy buena educación deportiva y entiende bastante bien el juego. Cuando llegó a A Coruña tuvo una primera etapa de adaptación, y el siguiente año fue fantástico. Está en plena ascensión y me alegro mucho. Tuve muy buena sintonía con él, es capaz de escuchar, de estar positivo, se cuida físicamente, y ahí están sus números en A Coruña y en Barcelona".

Tengo una duda contigo, ¿escolta, alero o una mezcla?

Una mezcla. En LEB Oro jugué más de tres, tengo buen físico para defender al poste, y es más fácil para mi, porque tengo aleros más lentos que yo defendiéndome. Pero puedo jugar en ambas posiciones. Tiro bien, de tres o de donde sea, pero honestamente estoy más cómodo de alero, seguro. Por eso que te digo, tengo físico para defender a los jugadores que postean, puedo rebotear,..

Pero en la ACB te puedes encontrar con gente como Mumbrú o como Beirán, que son enormes.

Sí. Pero mira Sadiel Rojas, es igual, es más pequeño que yo, pero es un psicópata, un loco defendiendo, juega de tres y creo que mide 1.96 o algo menos. Es más bajito que yo, pero tiene agallas y va muy duro. Gente como Mumbrú es gente con mucha experiencia, tiene un gran nivel, pero veo un cosa muy sencilla, aquí todos somos hombres y tenemos dos brazos y dos piernas.

Entonces en ataque eres puro talento y en defensa un guerrero.

Lo que me interesa es ganar. Me puede venir a postear quien quiera, que yo pensaré que en el siguiente ataque él será más lento que yo y me va a tener que defender. Nos damos los dos y a ver quién gana.

¿Te han dicho en Estudiantes en qué posición te quieren?

No, no me dijeron nada. Pero yo voy a ir a entrenar y a darlo todo. El otro día me preguntaban por twitter que en qué posición juego, y les dije que de 1, 2, 3, 4 y 5. Juego donde tenga que jugar, donde me diga el entrenador. En la selección he jugado hasta de 4. Tengo unas buenas piernas, buen físico, y me las puedo ingeniar para darme golpes con jugadores más grande.

Me imagino que alucinarías con Edwin Jackson cuando fuiste a ver a Estudiantes.

Es increíble ese tipo. No tengo palabras para describirle. Tuvo un mal día y creo que hizo 14 de valoración, ¡con un mal día! Te digo una cosa, yo veía partidos de Estudiantes antes de que se fijaran en mi, porque quería verle, me interesaba saber cómo Edwin podía ser tan bueno en la ACB. Me tomo muy en serio mi trabajo y me fijo en los mejores para aprender. Igual que en Llull o en el Chacho. Me encanta verlos. Y la mejora de jugar de Edwin, con el gran físico que tiene,... Me impresionó el temporadón que hizo y aprendí mucho de él, de ver cómo se las ingeniaba, su tiro,... todo. 

Ha habido veces que se te veía imparable en LEB Oro, igual que a él en ACB.

Yo tuve un entrenador de la vieja escuela, Tito Díaz, que no nos daba mucha libertad a la hora de tirar los tiros que se podía tirar Edwin Jackson, pero he tenido partidos de 21 o 30 puntos, porque soy efectivo con mis tiros, tuve un gran acierto de tres. Pero con la libertad que ha tenido él ha sido increíble, eso le ha ayudado a jugar tan bien. Con Tito tuve buenos partidos, pero era un juego más en equipo. Es cierto que el equipo confiaba en mí y tuve días de muchos puntos. En Barcelona fui más líder, asumía más tiros, y era diferente. 

No soy un jugador egoísta, me gusta compartir el balón con mis compañeros, y si están solos se la voy a dar para que se la tire. Prefiero un buen tiro de otro a uno incómodo mío. Pero este año va a ser diferente, habrá mejores jugadores, de más nivel, estoy muy emocionado.

Y además vas a jugar competición europea.

De verdad que es una bendición completa. Estoy muy agradecido, no me esperaba recoger tan buenos frutos en tan poco tiempo, con solo un año. Conozco jugadores que llevan dos o tres años en LEB Oro y nunca dieron el salto a la ACB. Y estoy muy agradecido a Willy Villar y a Salva Maldonado por su confianza, de verdad que estoy muy emocionado y quiero dar las máximas alegrías a la afición de Estudiantes.

En A Coruña coinciste con Beqa, ¿te ha hablado algo de la ACB?

Está muy contento por mí, igual que Sadiel. Están emocionados por tenerme en la liga. Beqa es un competidor increíble, entrenábamos muy duro, cara a cara. Es un animal, una roca. Juega muy duro, y me encanta su competitividad. Pero a nivel de baloncesto él sabe que puedo estar en ACB. Él tuvo una gran temporada en A Coruña y después saltó a la ACB. Los dos trabajamos muy duro y todo saldrá bien.

Has mencionado un par de veces a Sadiel Rojas, con él compartes selección.

Me llamó y me dijo que estaba deseando defenderme, que no era capaz de imaginarlo. Él es así, le encantan los retos. Jugamos juntos un año en el mismo equipo y en los entrenos nos defendíamos. Yo soy un jugador ofensivo y a él le encantan los retos para parar. Me encanta Sadiel, es una locura, es un jugador al que odias enfrentarte pero deseas que juegue contigo. Hablamos todos los días.

Este verano estás liado con la selección.

Sí, jugamos la FIBA America Cup en agosto. Tendré que hablar con Estudiantes para ver cómo me incorporo. Es un torneo grande, van Estados Unidos, Argentina, Venezuela, Brasil,... Nos toca sede en Uruguay, contra ellos, Estados Unidos e Islas Vírgenes. Estaré seguro con la selección. 

No voy a tener vacaciones, estoy entrenando ahora, le levanto a las 6 de la mañana para entrenar, salgo a correr, hago pesas,... quiero entrar con un cuerpo diferente a la ACB y estoy enfocado en eso. Quiero mejorar para poder jugar mejor el año que viene.