Se merece un final mejor

One More Year, Jaycee Carroll

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El pasado noviembre, la mujer de Jaycee Carroll dejó caer que éste podría ser el último año del jugador de Wyoming en el Real Madrid. Sus casi 37 años y 9 en el equipo blanco, hace ver factible la retirada del madridista al final de la temporada. Tal y como parece, que esta temporada puede no acabar, pedimos al bueno de Jaycee Carroll one more year!

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Corría el verano de 2011 cuando el Real Madrid anunciaba el fichaje de Jaycee Carroll. Lo que pretendía ser el fichaje principal para el nuevo Real Madrid de Pablo Laso, se ha convertido 9 años después, en una persona fundamental en un equipo ganador de 19 títulos en la mejor época de cualquier equipo europeo en los últimos 30 años. El escolta de Wyoming, llegó al Real Madrid tras convertirse los dos años anteriores, en el máximo anotador de la Liga Endesa con unos promedios de 19 puntos por partido con la camiseta del Gran Canaria. Después de firmar con los blancos, Jaycee se sumaba a un proyecto que buscaba recuperar el liderato en España y volver a la élite europea. “La afición nos terminará adorando” fueron las primeras declaraciones del jugador de Wyoming en su presentación y no le faltaba razón. Tras nueve temporadas de blanco, Jaycee Carroll ha conseguido 19 títulos defendiendo el 20 en su camiseta, el 20 en los corazones de los aficionados madridistas. Además, sabía de sobra que llegaba a un equipo donde no iba a ser la estrella “Si el entrenador me pide que sea la referencia ofensiva, lo seré, hay que tener en cuenta que este es un gran club, con muchos jugadores, y todos aportarán".

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La llegada inicial – por el lock out de la NBA – de Rudy Fernández, condenó a Jaycee Carroll al banquillo, algo que no importó mucho al de Wyoming que anotaba 17 puntos y un 57% en triples en sus primeros 10 partidos en la Euroliga. Llegó a ser todo un “mete puntos” con una media de 20 minutos por partido, llegando a coleccionar un espectacular 14/20 en triples. Los blancos no consiguieron clasificarse para la Final Four de aquel año, algo que a día de hoy nos empieza a sonar extraño. Pero aun así, el escolta cerró su primera Euroliga con 14 puntos de media y 50% en triples. Pero fue en la Copa del Rey de Barcelona, donde Jaycee Carroll demostró al mundo, el porqué de su fichaje por el Real Madrid. El Real Madrid conquistaba el título 19 años después de la última ocasión y ayudado por Sergio Llull, enfiló un parcial de 41-49 en la segunda parte de la final contra el FC Barcelona, anotando 18 de sus 22 puntos en ese periodo. "Algunos aquí han luchado muchos años para ganar esta Copa y estoy muy contento por ellos” sentenció Carroll quitándose valor a lo personalmente conseguido. Sabía cual era su rol en el equipo y supo ceder su liderazgo al regreso de Rudy Fernández tras su último año en la NBA. Pero su importancia continuó estando intacta. No ganaría MVP`s ni premios al máximo anotador. Jaycee Carroll se convirtió en todo un killer de partidos cerrados para darle aire al rápido juego creado por Pablo Laso. 26 puntos en un partido contra el FC Barcelona en 2015, 19 de ellos en el último cuarto, 21 puntos al Gipuzkoa Basket en 8 minutos en 2017, 16 puntos en la Final de la Euroliga de 2015 o el ya famoso triple ganador ante el Barcelona en la final de Liga Endesa de 2019.

Jaycee Carroll supo mantenerse en el Real Madrid de Rudy, después en el Real Madrid de Llull y finalmente en el Real Madrid de Luka Doncic. No ha sido nunca un jugador “residual” sino que siempre ha sido activo en minutos. Año tras año rozando siempre los 10 puntos y el 45% en triples en 20 minutos, dentro de un equipo que aspira a ser campeón apenas minutos después de haber logrado un título. Porque es precisamente de títulos de lo que puede presumir el bueno de Jaycee Carroll. Hasta 19 entorchados ha conseguido el de Wyoming desde febrero de 2012 hasta febrero de 2020 y parece ser, que solo el Coronavirus ha detenido su ascenso. Pero también hay que sumarle sus hitos personales, como convertirse en el jugador de Liga Endesa con mejor promedio triplista en una temporada sumando un 53.87% en 2016 y ser el extranjero con más partidos disputados en el Real Madrid por delante de ilustres como Louis Bullock, Axel Hervelle o Gustavo Ayón. Pero el bueno de Jaycee, no le da el valor simbólico a sus hazañas. “Me sorprende fallar un triple” comentaba en la previa de la pasada final de Liga Endesa con total naturalidad. Quizás por ello no sorprendiese que con 33 años, renovase por 3 campañas más en el Real Madrid, volviendo a aportar su decena de puntos en menos de 20 minutos de juego. El equipo que lo gana casi todo, no necesita a un líder que los dirija, sino a un pelotón de batalla que sepa estar siempre preparado cuando se le necesite.

Admirado por su entrenador, querido por su afición y enamorado de su mujer Baylee y de sus 4 hijos Alba Bella Zoe y Jagger. Por ellos haría cualquier cosa y evidentemente, su llama como jugador profesional, tiende a apagarse. El pasado mes de noviembre, saltó la noticia de la posibilidad de que éste fuese el último año que viviéramos deportivamente hablando a Jaycee Carroll. Su mujer volvió a USA a reencontrarse con sus familiares y matricular a sus hijos en el curso académico de Utah. Desde Madrid, ni Jaycee ni nadie del Real Madrid ha abierto la boca oficializando las opciones del jugador americano para 2021. La propia Baylee rectificó sus propias palabras admitiendo que su marido pudiese seguir un año más. Un año que según adelanta mi compañero Carlos Sánchez Blas, ha sido ofrecido por la plana mayor madridista y que el jugador de Wyoming aun no ha respondido. Ahora, con todo el baloncesto detenido, en un tiempo muerto, me niego a creer y pensar que haya podido ver el último partido de Jaycee Carroll con la camiseta del Real Madrid. No podemos permitir que su “reloj biológico madridista” se detenga en 633 partidos jugados, siendo el último contra el Casademont Zaragoza el pasado 8 de marzo anotando 14 puntos en 20 minutos. Jaycee Carroll se merece el mejor final posible, un homenaje en toda regla por parte del Real Madrid y sus aficionados. Comprendo que en apenas unos días cumplirá 37 años y que ya no son edades para estar compitiendo al máximo nivel y más teniendo a su familia a miles de kilómetros. Pero también entiendo al aficionado madridista, aquel que le dedica su canción cada partido y que le pide que aguante un año más. Yo también se lo pido, porque se merece el mejor final tras un inicio espectacular, porque no se si sabréis, que Pablo Laso debutó anotando 32 puntos con el Real Madrid.

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Desde mi opinión valoraría muy positivamente un último año de Jaycee Carroll, lleno de homenajes en el baloncesto europeo que tanto ha vibrado y sufrido con él y ante él. Comprendo su situación familiar que en días como hoy es lo más importante para cualquier persona, pero desde mi confinamiento, espero que Jaycee Carroll se mantenga en Madrid hasta recibir el merecido homenaje y la retirada de la camiseta nº 20 con el nombre de Jaycee Carroll.