Raúl Jiménez, el triunfo del sacrificio

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Después de ganarlo prácticamente todo con la UDRB en su etapa formativo, dio el salto a la élite cuando aún era juvenil y debutó en Primera División con el Magna Gurpea con tan solo 18 años. Cinco años después, está demostrando que su llegada a la categoría de oro del futsal español no fue casualidad y que es uno de los porteros del futuro de la LNFS.

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Hagamos nuestras realidades sueño:
así se vencen el dolor del fracaso
y la vanagloria del éxito,
cuando los sueños se hacen realidad.

Alcanzar nuestros sueños no es sino un objetivo vital que todos queremos cumplir. Rafael Lechowski, músico, escritor y poeta español de ascendencia polaca, lo deja claro en esta pequeña estrofa: si conseguimos hacer realidad nuestros sueños, todo cobra sentido en nuestra mente porque el fracaso deja de lastimarnos y el éxito recupera la humildad que nunca ha de perder. Es complicado, pero aún sigue habiendo gente que consigue cumplir sus sueños.

Lleva ligado a un campo de fútbol sala desde que era pequeño y ya con diez años empezó a demostrar en un humilde club del sur de la Comunidad de Madrid todo lo que era capaz de hacer bajo los palos de una portería. Con un talento extremadamente precoz -siempre jugó con chicos mayores que él-, llegó a la LNFS -a Primera División, para ser más exactos- cuando aún estaba en categoría juvenil. Su nombre es Raúl Jiménez y está dispuesto a dejar su rúbrica en la historia de este deporte.

Empezó jugando en la categoría alevín siendo benjamín. Siendo alevín ya jugaba con los infantiles del Don P’alpié Aranjuez FS -donde logró un subcampeonato de Madrid- y cuando era cadete ya despuntaba en el equipo juvenil de la UDRB. Por lo que debutar con tan solo 18 años en la máxima categoría del fútbol sala parece que no le fue difícil. Eso y marcharse a vivir a Pamplona después de toda una vida en la Comunidad de Madrid. “Ese cambio de aires lo viví con muchísima ilusión, ya que siempre quise jugar en primera división y el ir a un club como Xota -CA Osasuna Magna actualmente y Magna Gurpea en aquella época- era toda una oportunidad para mí”, explica.

Llegó siendo juvenil al primer equipo de un equipo tan histórico como el navarro y acabó jugando más partidos que Asier en su primera temporada. Arriesgó y, como él mismo indica, todo le salió a pedir de boca: “Estaba claro que el salto de categoría juvenil a senior, cuando todavía no lo era, era un salto muy grande, pero por suerte salió una gran temporada y pude disfrutar de minutos”.

El dueño de la portería levantinista

Actualmente milita en el Levante UD FS, equipo que ha realizado una gran campaña en la Primera División de la LNFS con su presencia en la Copa de España y su rendimiento tanto en la Copa del Rey como en los play-off por el título. En las tres competiciones el cuadro valenciano solamente pudo ser eliminado por ElPozo Murcia -en Copa de España y Copa del Rey- y por el FC Barcelona -en el play-off por el título-. “Pienso que hemos realizado una temporada histórica, tanto por la clasificación para la copa, como para los play-off, y no solo eso, sino que hemos dado la cara en ambas competiciones ante ElPozo y el Barça, al que le pusimos las cosas muy difíciles, por lo que tenemos que estar muy orgullosos de la temporada que hemos realizado”, asevera Raúl Jiménez.

Jiménez, en su etapa con el Magna Gurpea | Imagen: LNFS

El equipo dirigido por David Madrid obligó a los culés a llegar hasta el tercer partido de la eliminatoria de cuartos de final de los play-off por el título de liga. El Levante UD FS venció 5-3 al FC Barcelona en el primer encuentro, por lo que los de Andreu Plaza tuvieron que dar lo mejor de sí mismos para ganar los otros dos partidos en el Palau Blaugrana. ElPozo Murcia, por su parte, fue el que derrotó a los levantinistas en los dos torneos coperos, así que se puede decir que solo los dos mejores equipos españoles de la temporada 18-19 han sido capaces de acabar con las ilusiones del Levante UD FS: “Eso demuestra que para ganarnos han tenido que hacer las cosas muy bien y habla muy bien de la calidad y el carácter competitivo de este equipo, pues ElPozo en Copa de España sufrió hasta el final y el FC Barcelona tuvo que acudir hasta el tercer partido para llevarse la eliminatoria”. Gracias a su calidad, Jiménez está demostrando que es el presente y el futuro de los porteros de la Primera División española. Además, la regularidad que ha tenido le ha servido para alcanzar una gran madurez futbolística a pesar de tener tan solo 23 años.

Al guardameta ribereño le llovieron todo tipo de elogios gracias a las grandes actuaciones que realizó en los tres partidos contra el FC Barcelona. Fue una de las razones por las que el Levante UD FS pudo poner en apuros al conjunto culé, ya que Raúl se convirtió en un auténtico muro para los futbolistas blaugranas. “Estoy tremendamente feliz con el nivel que di en esta eliminatoria, aunque triste por no conseguir la clasificación para las semifinales”, recalca. El madrileño también admite que fue “un momento muy bonito” para él, al conseguir ganar en el primer partido. Sus espléndidas paradas mantuvieron las esperanzas de los valencianos hasta el último momento, pese a que finalmente la eliminatoria se la llevasen los de Andreu Plaza.

Sin embargo, el rendimiento que el portero levantinista exhibió en esos tres partidos es el que ha estado demostrando durante toda la temporada. Raúl ha sido uno de los mejores del Levante UD FS esta campaña y su nivel ha sido tan alto que nadie se ha sorprendido cuando desde el principio el ex del Magna Gurpea le quitó el puesto a Prieto, todo un referente de la portería en la LNFS. Así pues, su adaptación al club valenciano ha sido especialmente rápida, ya que el ambiente que se ha respirado en el vestuario ha sido magnífico: “Creo que me ha adaptado tan rápido gracias a la simpatía y fraternidad de mis compañeros y cuerpo técnico, que me acogieron de manera excepcional desde el primer momento”.

El equipo dirigido por David Madrid obligó a los culés a llegar hasta el tercer partido de la eliminatoria de cuartos de final de los play-off por el título de liga

La competitividad que ha tenido con el exportero de Jaén Paraíso Interior ha sido una de las razones de la espectacular temporada que ha completado el arancetano. Ha tenido que trabajar muy duro para hacerse con la titularidad en la portería del cuadro levantinista y desbancar a Prieto de ahí, del que aprende día a día: “Prieto es un portero con muchísima experiencia y en cada entrenamiento me fijo y aprendo de él todo lo que puedo y más”. Además, Jiménez reconoce que tiene una buena relación con él “tanto dentro como fuera de la pista”.

Cuando hay que dar un paso atrás para coger impulso

En Valencia ha encontrado su sitio. Sus dos primeras temporadas en Pamplona fueron muy buenas, ya que estuvo alternando con Asier la titularidad de la meta de Anaitasuna cada fin de semana. De hecho, entre la 14-15 y la 15-16 juega un total de 38 partidos. No obstante, en la tercera campaña únicamente logra disputar cuatro y tan solo uno como titular.

Al verse sin apenas oportunidades, decide poner rumbo al Betis en la 17-18 y jugar en Segunda División. Después de una liga regular un tanto mediocre en la que quedan séptimos, los andaluces se quedan a las puertas de subir a Primera División, En la primera eliminatoria del play-off de ascenso vencen al Pescados Rubén Burela de Jorge Matamoros por la vía rápida. En segunda ronda el conjunto verdiblanco no muestra su mejor nivel y cae derrotado ante el UMA Antequera, equipo que finalmente conseguía el ascenso a la máxima división del fútbol sala español.

El guardameta ribereño vuela para despejar un disparo en un partido con el Betis | Imagen: LNFS

El portero arancetano fue indiscutible durante toda la temporada, ya que llega a sumar un total de 34 encuentros disputados. De hecho, Raúl juega los treinta partidos de la fase regular de Segunda División y los cuatro del play-off de ascenso y todos ellos como titular. A Sevilla se había marchado cedido por el Magna Gurpea para tan solo un año, pero Raúl Jiménez no vuelve al club navarro después de dicha cesión.

Por tanto, su fichaje por el Levante UD FS y su vuelta a Primera División fue una oportunidad que Raúl no iba a dejar pasar. Y así ha sido, pues el ex de UDRB ha demostrado a propios y extraños que tiene nivel de sobra para ser el portero titular de un equipo de Primera División. Su buena campaña con los valencianos no ha hecho sino reafirmar la buena decisión que tomó el verano pasado al firmar con ellos. “Creo que la temporada ha sido muy buena, no solo por volver a mi mejor nivel, sino también porque este año pienso que he conseguido una regularidad que es fundamental para un portero de primer nivel”, comenta.

El futuro está en sus manos

Por ahora, su futuro pasa por el Levante UD FS, con el que acaba de renovar por dos años más con opción a un tercero. Su buen rendimiento esta campaña ha tenido el premio de la renovación, por lo que su cabeza está centrada solamente en el club valenciano.

Su buena campaña con los valencianos no ha hecho sino reafirmar la buena decisión que tomó el verano pasado al firmar con ellos

Raúl Jiménez es ambicioso y su intención es seguir mejorando y aprendiendo con los levantinistas, a los que les está muy agradecido por darle otra vez la oportunidad de jugar en Primera División: “Espero que el futuro con el Levante me depare muchas alegrías; yo trabajaré de la misma forma que esta temporada para continuar haciendo historia con este club y mejorar los resultados obtenidos la temporada pasada”. El equipo de la capital del Turia ha vivido una campaña histórica, sobre todo por su rol de anfitrión en la Copa de España 2019, con David Madrid al frente del banquillo, por lo que ahora no quiere dejar de crecer en la categoría de oro del futsal nacional.

Sin embargo, el Levante UD FS ha puesto en marcha un nuevo proyecto en el que David Madrid ya no estará de aquí en adelante. El exentrenador de Caja Segovia y el club levantinista han separado sus caminos después de tres temporadas en las que el madrileño ha ayudado a progresar a los valencianos. Raúl solo tiene palabras de agradecimiento hacia él, ya que le ha dado la oportunidad de volver a rendir y disfrutar al máximo nivel: “Estoy muy agradecido por la confianza que me ha dado que me ha servido para poder volver a mi máximo nivel”.

Raúl Jiménez se prepara para blocar un disparo de Ferrao | Imagen: LNFS

Ni David Madrid ni el Levante UD FS han querido comentar las razones de la ruptura de la relación contractual que les unía. El guardameta ribereño tampoco conoce los motivos de la marcha del entrenador, pero rompe una lanza por él y por la gran labor que ha realizado en la entidad levantinista: “Desconozco la situación de David con el club, pero creo que ha hecho un grandísimo trabajo en el Levante desde que llegó al club valenciano y esta temporada que he estado yo aquí lo he podido vivir desde dentro”.

Su marcha significa la llegada de un nuevo técnico para la siguiente temporada y ese es Diego Ríos, que hasta esta última temporada ha entrenado al O Parrulo Ferrol. El gallego llega a la disciplina del Levante UD FS con las expectativas muy altas tras la buena campaña que han cosechado en Valencia.

Raúl tiene clara su opinión acerca del ex del Azkar Lugo: “Diego es un excelente entrenador, ya lo demostró este año en Paterna cuando nos ganó con O Parrulo Ferrol, así que creo que su dirección nos vendrá muy bien para la próxima temporada”. Asimismo, destaca que “es un entrenador que trabaja a la perfección la táctica en sus equipos y estos siempre son conjuntos muy ordenados”. Por tanto, el ex del Betis espera con los brazos abiertos al lucense de cara a la próxima temporada.

Al igual que a su futuro técnico, Jiménez también aguarda con ansia el comienzo de la temporada 19-20, en la que cree que el equipo puede dar un paso más con respecto a esta campaña. Afronta la temporada que viene con mucha ilusión y considera que el club ha hecho un grandísimo trabajo con los fichajes -el Levante UD FS ha fichado a Cuzzolino, campeón del mundo con Argentina en 2016- y a Rubi Lemos. “Tenemos una excelente plantilla y pienso que es nuestra obligación trabajar mucho para mejorar los resultados de esta temporada”, opina.

La pasión por el futsal, su mayor argumento

Con tan solo 23 años, la progresión de Raúl puede ser espectacular e ir en aumento año a año. Esta campaña ha demostrado un nivel magnífico con el Levante UD FS, por lo que una posible convocatoria con la selección española absoluta no sería una idea descabellada. De hecho, el guardameta ya fue internacional en las categorías inferiores del combinado español, pero todavía no ha dado el salto al equipo dirigido actualmente por Fede Vidal.

Es la cumbre a la que cualquier jugador profesional puede llegar y sería todo un sueño poder vestir la camiseta de la selección española y creo que con muchísimo trabajo y esfuerzo se puede conseguir, porque los sueños están para cumplirlos”, confiesa ilusionado. El momento de transición que parece estar viviendo la selección española de fútbol sala puede ser una coyuntura favorable para que el madrileño vuelva a enfundarse la camiseta del combinado nacional. Además, las últimas convocatorias de Fede Vidal son esperanzadoras para él, pues han llamado la atención porque el seleccionador ha apostado por convocar a jóvenes talentos que han despuntado ya en la LNFS.

Raúl Jiménez es ambicioso y su intención es seguir mejorando y aprendiendo con los levantinistas

A pesar de tener la ambición por las nubes, Raúl tiene los pies en el suelo y sabe perfectamente que su carrera en el fútbol sala no va a ser eterna. El portero estudia Nutrición Humana y Dietética en la Universidad de Valencia porque, como bien dice él, “el futuro es incierto y es necesario tener estudios para el día de mañana”. No obstante, es un enamorado del futsal y su intención es seguir vinculado a él después de retirarse: “Aunque de momento no pienso en eso, ya que me queda muchísima carrera profesional por delante, tengo claro que el día que no siga jugando al fútbol sala continuaré ligado de alguna forma”.

El futuro parece deparar a Raúl Jiménez una carrera brillante en la mejor liga de fútbol sala del mundo. La gran trayectoria que lleva en la LNFS -ha jugado cuatro temporadas en primera y una segunda- pese a la juventud que posee -23 años- es un argumento de suficiente peso como para pensar que el ribereño puede convertirse en uno de los mejores cancerberos del fútbol sala español. Tiempo al tiempo.

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