Rafa Martínez: “Podría haber llegado a los JJOO de Río en buenas condiciones”

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Rafa Martínez (Móstoles, 1983) es el gimnasta español que ha conseguido los mejores resultados en los seis aparatos de concurso completo de gimnasia artística de la historia de nuestro país. Ha sido siete veces campeón de España absoluto, dos veces campeón de Europa, ha representado a España en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 (quinto clasificado) y Pekín 2008 (11º por equipos), además ha competido en Campeonatos del Mundo y en Juegos del Mediterráneo.

Después de ser campeón de España en 2012, un mes antes de los Juegos Olímpicos, y tras la decisión de la Federación de no llevarle a los Juegos de Londres, Rafa decidió abandonar la Selección Española y volver a entrenar en la que había sido su casa, el polideportivo Joan Miró en Móstoles, que a día de hoy lleva su nombre, y donde, junto al que fuera su entrenador Manuel Martínez, entrena actualmente a niños y niñas que tienen el sueño de ser el próximo Campeón de Europa y de llevar a España a lo más alto de la Gimnasia Artística.

El Club Agad Móstoles, equipo que entrena Rafa, acaba de ganar recientemente nada más y nada menos que 8 medallas en el Campeonato de España de Gimnasia Deportiva celebrado en Guadalajara. Álvaro Pérez, Daniel Rodero, Manuel Iñigo, Mario Iñiguez,  y el prometedor Samuel García han sido los merecidos vencedores de estos triunfos y, quién sabe si entre ellos estará el próximo sucesor de Rafa Martínez, esperemos que así sea.

Rafa Martínez

Rafael Martínez

PoblaFM: Rafa, cuéntanos un poco cómo fueron tus inicios en el mundo de la Gimnasia Artística, ¿de dónde viene tu afición por este deporte?

Rafa Martínez: Yo empecé en la gimnasia a los 7 años en mi ciudad, Móstoles, pero de los 13 a los 14 años me retiré un año porque quería hacer lo que hacían todos los niños y jugar al fútbol. Sin embargo, viendo unas Olimpiadas por la tele a los 14 años lo volví a retomar en el polideportivo Joan Miró en Móstoles (hoy llamado Polideportivo Rafael Martínez) porque me di cuenta que era lo que de verdad me gustaba. Después, a los 16 años, me empezaron a llamar del equipo nacional, donde pasé 13 años y donde siempre he intentado que la gimnasia sean los seis aparatos.

PoblaFM: ¿Por qué dejaste en 2012 la Selección Española y volviste a Móstoles?

Rafa Martínez: En 2012 dejé la Selección porque tuve un problema, no me llevaron a la Olimpiada siendo campeón de España un mes antes de los Juegos Olímpicos, decían que yo era el sexto mejor gimnasta de España, y no el primero a pesar de que había ganado la medalla de España y no me apoyaron. Yo respeto su decisión pero considero que fue muy injusta porque nadie me había ganado en ningún campeonato español en el concurso completo de los seis aparatos. Por eso tomé la decisión de abandonar la Selección y volver a la que había sido mi casa en Móstoles. Y fue en 2014 cuando tomé la decisión de retirarme de la gimnasia en el Campeonato de España de Guadalajara.

PoblaFM: ¿Fue a partir de entonces cuando iniciaste el proyecto de dirigir el Club Agad Móstoles?

Rafa Martínez: Así es, desde 2014 estoy sumergido en este proyecto muy bonito donde entreno a niños y niñas en este polideportivo. El Ayuntamiento me ha ayudado para ser el representante del club, de la instalación y así poder llevar desde que son pequeñitos la gimnasia a lo más alto, la gimnasia mostoleña y madrileña.

PoblaFM: ¿Cuántos niños forman el club?

Rafa Martínez: Somos unos 300 chicos y chicas en nuestro club, y hay desde acrobacias para adultos a baby gym, escuelas de iniciación del Ayto. de Móstoles, y luego tenemos escuelas propias de club y preclub donde se inician los entrenamientos desde las 9:00 horas de la mañana.

A nivel profesional comienzan desde pequeños con una base para ser gimnasta profesional, luego algunos tienen más talento que otros, los que tienen más talento son los que van a la Selección Nacional.

Una de las cosas que quiero destacar es el ambiente que se ha creado en el club y la calidad humana que nos hace estar aquí todos juntos, es como si fuéramos una familia.  Y eso nos gusta mucho, especialmente queremos que disfruten, tienen que estar tranquilos y disfrutar.

PoblaFM: ¿Hay algún chico que destaque en el equipo?

Rafa Martínez: Sí, en general hay mucho nivel, pero hay un chico de 14 años que tiene mucha proyección, Samuel García, quien ya ha entrenado con el Equipo Nacional y a quien lo único que le falta es tiempo porque es muy joven.

Rafael Martínez Juegos OlímpicosPoblaFM: ¿Cuántas horas diarias ha de entrenar un gimnasta?

Rafa Martínez: Para ser profesional de la gimnasia es necesario entrenar dos sesiones de mañana y tarde y debe durar entre 2 y 3 horas cada sesión.

Yo siempre digo que era gimnasta las 24 horas del día, porque, además de entrenar, tenía que ir al fisioterapeuta, tenía que hacer ejercicios preventivos de lesiones, y tenía que cuidarme mucho y descansar. Prácticamente yo estaba en la Selección todo el día.

PoblaFM: ¿En vuestro centro los deportistas tienen todas las condiciones para entrenar?

Rafa Martínez: Si tuviéramos mejores infraestructuras los chicos podrían entrenar mejor sin dejar de estudiar, y mejorar para poder ir a las Olimpiadas. Necesitamos ayuda porque tenemos resultados y cada vez que vamos a los Campeonatos de España conseguimos medallas, como en los últimos de Guadalajara. Sin embargo, estamos trabajando en un tercio de espacio de un club normal, si tuviéramos mejores condiciones los chicos en cuatro años estarían compitiendo a nivel europeo, y dentro de 8 años podrían estar en las Olimpiadas y, así poder tener una medalla olímpica en Móstoles.

PoblaFM: De todos tus triunfos, ¿cuál ha sido el más especial?

Rafa Martínez: El más especial fue la victoria en el concurso completo de los seis aparatos en el Campeonato de Europa de 2005, pero también fue muy especial para mí el quinto puesto Olímpico que conseguí en Atenas. No ha habido ningún gimnasta español con esos resultados de concurso completo, por ello me enorgullece pensar que he puesto mi granito de arena y he marcado un punto en la gimnasia que no lo ha conseguido ningún español antes.

PoblaFM: ¿En qué te ayudó tu entrenador Manuel Martínez? [Quien aparece a saludar a Rafa durante la entrevista]

Rafa Martínez: Manuel Martínez es quien ha causado todos mis buenos resultados, y es el que ha conseguido que esté aquí, yo empecé a entrenar aquí con él y es un placer estar aquí de nuevo con “Manolo” entrenando a estos chicos juntos.Rafa Martinez y entrenador Manuel

PoblaFM: Aprovechamos para conversar también con Manuel Martínez y conocer sus impresiones

Manuel Martínez: Mi relación con Rafa es muy buena y estoy muy orgulloso de haberle podido entrenar desde niño y ahora poder entrenar juntos a estos chicos. La gimnasia ha evolucionado mucho y todos los aparatos evolucionan, es un deporte muy bonito que se disfruta desde pequeño.

PoblaFM: ¿Se puede vivir de la Gimnasia Artística?

Rafa Martínez: En la gimnasia al ser un deporte minoritario cuando ganas tienes el apoyo, cuando ya no ganas te mantienen y cuando te retiras no saben nada de ti.

Si consigues resultados puedes vivir de la gimnasia, pero, ¿y todos los gimnastas que no consiguen resultados? cuando acaban la gimnasia tienen que trabajar, volver a estudiar, etc. y creo que eso no es justo. Por ejemplo, ahora solo van a ir dos personas individuales a los Juegos Olímpicos, esas personas si no tienen resultados la beca les va bajando y probablemente se van a tener que retirar pronto.

Es la primera vez que no se ha clasificado el Equipo Nacional. En los últimos dos años nos hemos retirado entre ocho y diez personas porque no hay equipo. Ahora están intentando mejorarlo, pero no llegan al punto donde tienen que llegar, si cuidas a esas  personas igual no podemos ganar medallas, pero sí representar bien al equipo.

PoblaFM: ¿Crees que hubieras podido llegar a competir en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro?

Rafa Martínez: Pienso que a Rio 2016 podría haber llegado en buenas condiciones, tengo 32 años, una edad hasta la que aún puedes competir en gimnasia. Me hubiera hecho mucha ilusión representar otra vez a España.Rafa Martínez Pekin

PoblaFM: ¿En qué países se valora más la Gimnasia Artística?

Rafa Martínez: Donde más se valora es en EE.UU y en Japón y luego en Europa en países como Alemania, Suiza y en Francia.

PoblaFM: ¿Después de retirarte tuviste alguna oferta interesante?

Rafa Martínez: Me hicieron varias ofertas de México, o Túnez, donde me ofrecían ser seleccionador, pero en Móstoles está mi casa, y quiero enseñar a los chicos todo lo que he aprendido y que valoren la gimnasia día a día como yo lo hago. He dejado una parte por estar aquí y quiero que aquí se apoye como se tiene que apoyar a la gimnasia.

PoblaFM: ¿Qué es lo mejor y lo peor de la Gimnasia Artística?

Rafa Martínez: Lo peor es la ausencia de ayudas y becas, hay algunas, pero no sirven todo lo que deberían.

Lo mejor es la satisfacción que te da, es un deporte en el que utilizas todo tu cuerpo y  no todo el mundo puede hacerlo. Es un deporte que para mí es el más bonito y a la vez el más difícil del mundo.

La gimnasia engancha, puedo decir que entre un partido Real Madrid- Atlético de Madrid y un campeonato de gimnasia me quedo con el campeonato de gimnasia y eso que soy forofo a muerte del Atleti [risas].