Jugadora del Feel Volley Alcobendas y de la Selección Española

Sofía Elízaga: "Jugar con España ha sido una experiencia increíble"

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Hablamos con Sofía Elízaga para que nos cuente su experiencia con la Selección Española tras el cuarto puesto en la European Golden League y justo antes del Europeo que se disputará entre el 23 de agosto y el 9 de septiembre. 

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Hablar de Sofía Elízaga (Madrid, 6/10/1995) es hablar de alguien especial. Tanto por su liderazgo y por su juego en el campo como por el optimismo y el buen rollo que transmite fuera de él. Sofía ha sido llamada por la Selección absoluta Española tras una temporada espectacular en Alcobendas. La madrileña volvía a su casa tras una temporada fuera y ha liderado al equipo en momentos decisivos, como fue los cuartos de Copa ante Avarca Menorca. Esa gran temporada la ha llevado a disputar una Golden European League y a estar convocada para la preparación para el Europeo. Sofía, que ya había jugado en las categorías inferiores de la selección, cumplía así un sueño. Sofí, que ya había pasado por PoblaFM nos vuelve a atender en el parón entre ambas competiciones, y lo hace como siempre, con una sonrisa y con la mayor amabilidad posible. 

Hace ya un tiempo te entrevistamos en PoblaFM. Por entonces te perdías la Copa por una lesión, y ahora lo haces como Internacional por España. ¿Cómo ha sido este proceso?
Eso fue hace dos años y han pasado muchas cosas la verdad. Esa lesión que fue debida a que casi me rompo el labrum del hombro, lesión típica de las jugadoras de voley. Terminé la temporada sin jugar de atacante y fue duro. Ese verano tuve tiempo de recuperarme y me marché a Francia, al Marcq en Baroeul, equipo del que guardo un recuerdo buenísimo y en el cuál crecí como jugadora y maduré un poco, porque salir de casa siempre viene bien. Esa temporada estuve jugando con jugadoras muy muy buenas, de hecho casi me enfrento a algunas de ellas con la selección de Perú. Fue una experiencia que me ayudó a crecer mucho y que sumada a esta temporada en Alcobendas y con Guille, en la que creo que he conseguido dar un salto para llegar a la selección, yo creo que ha sido la clave para estar lo suficientemente arriba como para tener el placer de unirme a la selección, que ha sido una experiencia espectacular y que ahora vuelvo a repetir en una semana con el Europeo.

¿Qué diferencias hay entre el voleibol en Francia y en España?
Definiría el voley en Francia como más profesional. Yo estaba en la segunda liga francesa y no se puede comparar con la liga española. Es un país donde se invierte mucho más dinero en este deporte y dónde mi experiencia fue mucho más profesional. Allí las jugadoras podían vivir del voleibol y dedicarse exclusivamente a ello. Esto en España pasa en muy pocos equipos. Si tu puedes concentrar todos tus esfuerzos en tu deporte, vas a mejorar más y lo vas a realizar de mejor manera. En España hay equipos muy profesionales. Yo tengo la suerte de estar muy concentrada en Alcobendas, que tiene unos recursos sorprendentemente buenos para lo que se invierte en España, algo que no pasa en todos los equipos. Esa diferencia de profesionalidad para mi es la gran diferencia.

Esta última temporada volviste a Alcobendas. Has hecho una gran temporada, liderando al equipo en momentos clave. ¿Crees haber alcanzado tu madurez como jugadora o, aún te queda por mejorar?
Creo que me queda muchísimo por aprender. Igual que te digo que mi salto como jugadora ha sido estos dos últimos años, haciendo hincapié en este último, en el que, para mí entrenar con Guille Gallardo ha sido uno de los factores clave por el gran nivel de entrenamiento. Él me ha demostrado que me queda mucho más por aprender. Y mas ahora que he entrenado con la selección, me he dado cuenta de que me queda aún por mejorar. Espero que por mi bien, esta no sea mi madurez. 

¿Cómo te enteraste de que estabas en la convocatoria y que sentiste en ese momento?
Ha sido un momento muy especial para mi. Ya lo intenté al principio de mi carrera universitaria, pero no pude apostar por ello porque tenía mis exámenes y algunas cosas que sentía que debía dejarlo zanjado antes de poder dedicarme a esto, porque al final, ir con la selección es dejar de lado el resto de cosas. Lo he hecho encantada, ha sido una experiencia increíble. Así que en el momento que me lo volvieron a ofrecer, que yo pensaba que no iba a volver a pasar, fue increíble. Pensé, este es el momento y ahora a currar para estar ahí.

Con un grupo ya consolidado, ¿cómo fue el recibimiento del resto de compañeras?
Me recibieron muy bien. El grupo está muy por la labor de que se unan nuevas jugadoras. Pienso que la clave de que me recibieran bien es que me vieron que llegaba con muchas ganas de trabajar. Ellas sacrifican muchísimo año tras año estando en la selección. Trabajan mucho. Es muy bonito, pero muy duro y, en cuanto ven que alguien está en esa dinámica y que quiere trabajar, la van a recibir con los brazos abiertos.

Detrás de todo esto hay un trabajo inmenso. ¿Cuántas horas os hace trabajar Pascual Saurín, el seleccionador?
Buff incontables. Yo he tenido suerte porque en este periodo de Liga Europea hemos trabajado muchísimo. Empezamos como con dos horas por la mañana y tres largas por la tarde y luego cuando se fue acercando la competición, fuimos disminuyendo. Ahora con la preparación para el Europeo vamos a tener mucho trabajo sin competición y va a ser muy duro. Además que las Leonas, son Leonas de verdad ya que aguantan todo lo que las echen. Es una locura. Es muchísimo trabajo pero, a mí me encanta. 


Además del trabajo en pista, tenéis el trabajo físico y el de análisis táctico y del rival. ¿Cuál es el que más te gusta?
En pista tenemos tanto juego como perfeccionamiento de ciertas cosas como puede ser que si en un partido no se ha dado bien la colocación en contraataque, nos tiramos una hora colocando bolas de defensas difíciles. A mi la parte que más me gusta es el juego. Tienes el aliciente de la motivación y de competición que tanto nos gusta a los deportistas. A las pesas, bueno, le estoy cogiendo el gustillo y estoy contenta, y el resto es totalmente necesario, pero yo me quedo con el juego. 


¿Cuál fue la jugadora qué más te ha llamado la atención? Porque no la conocieras o porque ya la conocieras pero te haya sorprendido su progresión.
Que difícil pregunta. La verdad que las conocía de antes y sabía como jugaban. Te diría que la que más me ha llamado la atención sea Alba Sánchez, una de las liberos. La conocía de antes y sabía que era una persona muy abierta y muy simpática. Su capacidad de trabajo, lo que me ha demostrado, hablándome de tú a tú siempre y ayudándome siempre que entraba al campo. Me quedo con Alba pero, dando por hecho que todas las demás también. He tenido una experiencia muy buena y es un grupo fantástico. 

Habéis quedado cuartas en la European Golden League algo que hasta hace muy poquito era difícil de pensar. ¿Cuál crees que es la clave para que el voley español vaya logrando poco a poco estos éxitos?
Como acabo de llegar creo que mi opinión aquí no sería del todo acertada. Quizá las que llevan más tiempo podrían responder mejor. En mi opinión te diría que pusieran más recursos en la gente que está llevando esto. Además, cuanta más jugadoras estén luchando por entrar en la selección, más aire fresco, más personas con ganas de estar trabajando con la Selección sería algo clave para que el equipo siga evolucionado. Así que eso, gente con ganas y seguir perfeccionando esas cositas para ser mejores.

Y ahora llega el Europeo. ¿Cuáles son las sensaciones?
El equipo está muy ilusionado por jugar un europeo. Es algo muy especial para un jugador. Se ha trabajado mucho para conseguirlo así que lo afrontaremos con una motivación especial, alegría y ganas, que pueden ser la clave para  que España pueda tener grandes resultados en este campeonato, porque vamos a estar frente a los grandes de Europa. El nivel es muy alto. Tenemos el potencial y en estos dos meses hay que explotarlo para hacerlo lo mejor posible. La Liga Europea nos ha servido para madurar y para arreglar cositas. Al final todo va a residir en coger las cosas con ganas y con trabajo porque el nivel está ahí.

Cuéntanos una anécdota graciosa que te haya pasado en la Selección.
Igual Mire Orozco me mata por contar esto pero, una anécdota graciosa fue que a las 3 de la mañana en Azerbaiján nos levantamos para coger un avión para ir a Rusia. Cuando estamos en la recepción del hotel, aparece Mire con un ojo totalmente hinchado. Casi sin poder abrirlo. Con la cara deformada. Le había picado un mosquito y le dejo la cara hinchada. No podíamos mirarla a la cara sin reírnos. Menos mal que ella se lo tomó con humor. 

Has jugado una semifinal de Liga y de Copa. ¿Te imaginas jugando una final de Liga o de Copa con el Feel Volley Alcobendas?
Yo soy muy positiva y muy optimista. Entonces te voy a decir que sí. Es verdad que siempre se nos ha resistido. Frente a equipos de alto nivel nos hemos quedado ahí por poco o por mucho. El equipo ha cogido ahora una perspectiva muy buena con los recursos que tiene. Con Guille, con la junta que hay, que están haciendo un trabajo muy bueno. Creo que al final creceremos lo suficiente. Si conseguimos más recursos, tendremos la oportunidad de jugar una final como llevamos trabajando desde hace tiempo.

Hace dos años hablamos y estabas lesionada. Ahora, eres internacional. ¿Hablamos en dos años como campeona de Copa o de Liga?
Yo lo firmaría ahora mismo vamos. Ojalá. Si esto va para arriba y sigo en la línea de trabajo creo que pasará. Yo lo voy a intentar. 

Desde PoblaFM agradecemos a Sofía y a su club las facilidades que han puesto para realizar esta entrevista y la deseamos mucha suerte para el Europeo con la Selección y para que la próxima temporada nos siga dando muchas alegrías. 

 

Fotos: Rfevb.com

Twitter: @SofiElizaga6